Evento WNRO iminente pode afetar as appliances que usam o sistema GPS

Preparado para 6 de Abril?

São inúmeros os sistemas que usam o Global Position System, especialmente em infraestruturas criticas, aplicações industriais, de IoT, de Cloud e claro, também os simples utilizadores de sistemas de navegação. Se não tiverem o firmware atualizado podem deixar de funcionar no próximo dia 6 de abril

Preparado para 6 de Abril?

Dia 6 de abril vai ocorrer o segundo evento WNRO na história do sistema GPS, mas na verdade o primeiro desde que o GPS está disseminado em múltiplas aplicações ao nível global.

O WNRO é a sigla de Week Number Rollover, ou dito de outra forma, no sistema de contagem da data do GPS o numero de 10 bits que conta as semanas volta ao inicio "00000000000" o que ocorre ao fim de um pouco menos de 20 anos.

O próximo ocorrerá na noite de dia 6 para dia 7, quando faltarem 18 segundos para a meia-noite UTC (tempo universal coordenado), ou na hora civil de verão portuguesa 18 segundos antes das 01h00 de domingo, dia 7 de abril.
 

Em que é que o WNRO lhe pode afetar?

Vai depender do tipo de appliances que usa o sistema GPS, sendo que existem potencialmente milhões de appliances legacy no mundo que podem se dessincronizar no próximo fim de semana e se tornarem totalmente inúteis porque podem voltar para 2 datas possíveis: os dias 06/01/1980 ou 22/08/1999 que correspondem ao dia da fundação do sistema norte-americano e ao dia do primeiro WNRO, respetivamente.

O tema é tão sensível que a Home Land Security considera o WNRO um evento com capacidade disruptiva para infraestruturas criticas, criou um grupo de acompanhamento e divulgou orientações gerais

Outra implicação não tão óbvia, é que o "clock" atómico do sistema GPS é usado para objectivos não de geolocalização, mas de sincronismo temporal entre pontos geograficamente afastados para transferências de dados críticos como os financeiros. 
Assim não é de estranhar que empresas como a Microsoft venham dar a conhecer publicamente que obtiveram declarações de compliance por parte dos fabricantes de appliances que suportam o sincronismo temporal da rede Cloud Azure
 

Quais as soluções ?

As especificações com que os recetores GPS devem ser construídos para uma correta interpretação da informação contida no sinal radio são definidas pela Força Aérea Norte Americana, dona do sistema NAVSTAR e publicadas com atualizações regulares do documento IS-GPS-200. Desde setembro de 2013 que a solução para o WNRO está especificada pela a adoção de um numero de semanas com 13 bits que resolve o problema por mais de um século. 
Para recetores anteriores a essa normativa, a solução proposta está na criação de uma pequena instrução de código que contenha a data do WNRO para que a semana "zero" se inicie no dia 7 de abril de 2019.

Portanto a chave está, quando possível, na atualização do firmware, mas fabricantes de appliances profissionais como a Trimble assume que isso só é possivel em parte dos equipamentos legacy.

Fabricantes de outras appliances mais ligadas aos sistemas de navegação tem vindo a disponibilizar atualizações de firmware mesmo para modelos habitualmente já não suportados. É o caso da TomTom e da Garmin que tanto para aplicações profissionais como para utilizadores domésticos tem vindo a sensibilizar para a necessidade de proceder a uma atualização especifica para o WNRO. 

Mas há outros sistemas que irão mesmo "morrer" por impossibilidade dos seus firmwares serem atualizados.

Para o hardware mais recente produzido após 2014 (em alguns casos 2013) este problema não ocorre porque o protocolo de sincronização do relógio já não é o original de 10 bits mas sim de 13 bits. Tambem é agora mais frequente os recetores  usarem complementarmente outras constalações de satelites, nomeadamente o sistema russo Glonass que tem outras datas de rollover.

A madrugada de domingo será crítica para muitos técnicos em sistemas e, tal como ocorreu no chamado bug do milénio, uma noite para verificar se tudo o que foi atualizado resultou.

A única coisa com que não se vão preocupar é com os seus smartphones; esses já incorporam 13 bits para a contagem de semanas.

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